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Stories and adventures
Histoires et aventures

My goal here is to collect and post stories about flying from mount 7. Stories that are posted somewhere else are linked to and iframed. If you have or know a mt 7 story and want it linked or posted here, please contact the webmaster via the comments page or by email (see at bottom).
- Serge, webmaster.

Unplanned walk
saturday, 2017 july 8 (friday flight)
by Sergey Yermolayev (self translated from russian)

The launch

It was a normal flying day in the Rocky Mountains. Half past six PM, the second flight of the day. A bit windy, about 25 km/h at the launch, but nothing special. Moderate heat and periodic "windows" in the clouds, which immediately initiated thermals. You just needed to wait for such a "window" in thermodynamic near the slope and now you have already wriggled out above the launch. Life is beautiful, especially in a mild thermal at 1800 metres above the valley. The base of Stratocumulus clouds was slightly above 2000 metres and in the neighbouring valley I noticed a moderate rain. I hovered over the mountain in the range from 1700 to 2000 metres and admired the scenery.

Escaping south

After about 2 hours of such passtime, I noticed that the rain zone began to shift toward the "my" valley. It is a questionable pleasure to drench in the rain, but I did not want to land. So, I decided to fly away from the rain south to the valley. I "got up" on the accelerator and flew ... with a constant rise of 2 m/s along the entire path. I go out over the gorge, where it always "merges" down and ... still go with the same lift. Something is not quite right here ... "GO AWAY!" - suddenly "explodes" my radio. "WE HAVE A WIND FRONT, A THUNDERSTORM IS COMING!" And then, in confirmation of the words, I hear a low and powerful roll of thunder. Well, damn it, here it is...

The turbulence begins and, as it is already quite rapidly, a rain wall approaches. Yes, it's a wall already. What happened to the drizzling rain that I saw before? I get off the full accelerator only when I am covered by rain and it starts to shake mercilessly. The lift continues and I'm already at the cloud base. Somehow, I do not want to fly into it at all, so I have to do something about it. And fast! I take the wing into B-stall and gradually go down. For those who are not in the subject, B-stall is when the pilot pulls down the middle row of lines and "breaks" the profile of the paraglider in the middle, so that it stops flying forward and quickly goes down. I try to get out of the sink to a normal flight. Wet wing, though not too nimble, is gaining speed and going into regular mode. Excellent, then I can repeat. I draw in the B-row again and continue to descend. In the meantime, I am being blown away from the valley. The uninhabited mountain landscapes are underneath me already. Further - a mountain ridge a kilometre and a half in height, for which you do not want to fly because of the obvious giant rotor immediately behind its crest. I decide to land on the windward side of the ridge. I come out of the stall at the level of the peaks and go down into the "circus", where the mountain streams gather into the river flowing along the gorge to the valley. Beautiful view! The only problem is a complete absence of any places for landing. Solid stone screes with huge boulders and trees, standing close to each other. Not a very friendly place.

Arrived on land

Arrived on land.

I see a "glade" under a gradient of 25-30 degrees, but without trees and large stones. Well, "we use what we have". I decided to land there. I go over it in about 150 metres and ... get a glider collapse with following cravat from the powerful gust of wind coming from the side of the gorge. The wet wing immediately enters a deep spiral and flatly refuses to leave it. After two turns of a spiral, I understand that even if the wing now starts to leave it, I may not have enough height to recover. I throw the reserve in the direction of rotation and watch as it fills with an air. Immediately after that I find myself "stretched" between the reserve and the main wing. I start to pull the glider to myself, but ... almost immediately I flop down to the slope about three metres from the edge of the rock wall, under which is my intended landing site. The wing falls on some bushes behind me, and the reserve falls on the curved little herringbone, which grew directly above the precipice. Have arrived!

kmz track (UTC time)

Track in Google Earth.

I check my arms and legs. It looks like everything is in place and not broken, only the side of my back aches a bit. Well, okay, I must get out of here. I turned off the GPS and vario after landing by a habit. I was able to get in touch with the guys in the valley by radio I told them that I'm all right and I landed on the reserve. They asked for my coordinates. I turned on the GPS and took the "point", then gave them the coordinates by the radio. I look around and started to pack equipment.

Five minutes later, the sun shines again and the birds sing. Nice! And I sit on a rock at an altitude of 1300 metres above the valley. Like that bird. "The eagle", damn ... The time is right after 8 PM. I understand perfectly well that I will not be able to get out into the valley until dark. I also don't want to spend the night in the forest where bears and wolves are found (I'm not kidding now, they are really there). So, it is necessary to settle in for the night somewhere nearby, on the slope.

Gathering the wing into the backpack and stuffing the reserve in the harness, I drop one after another from the rock. The equipment rolls down the slope and gets stuck in the first spruce trees. Now, myself. I carefully climb down, remembering footage of dashing climbers crawling on their fingers without safety rope. They use talc so that fingers do not slip. I have thin leather gloves in which I fly. Not talcum, of course, but much better than nothing. I went down without incident, picked up my gear and packed the backpack. Now it's time to look for water and a place to stay overnight. My backside hurts more and more ... After 50 metres or so I go out to a mountain stream that has dig its way through an avalanche. In the avalanche, there are pieces of fir trees sticking out and this whole structure connects the banks like a bridge. I find a stick, so I have something to keep myself from falling into the avalanche in case of unreliability of this ice "bridge". Then I cross the river. There is a stone scree with decent boulders. I find a boulder I like more and I settle near it for the night. I sit down in the harness, pull out a part of the paraglider from the backpack and wrap myself in it. I try to get in touch with the guys, but the radio is silent. Either the guys do not listen to the broadcast, or I went down too low and the radio is already "not getting enough."

It's not quiet at night on the slope. The wind whistles in the crowns of the fir-trees, the stream murmurs, making its way through the icy depths of the avalanche. Some birds are screaming. The side hurts and prevents me from sleep. Several times I manage to doze off, but then I wake up and look around in an attempt to make sure that no bear has decided to walk to the river by this route. The moon slowly moves over the crest of one of the surrounding mountains. I try to look at the watches as rarely as possible, but still it turns out not less often than once in half an hour. At last it begins to grow light. The clock is about half past five in the morning. I get up and pack the equipment back in my backpack. I try to climb up to the foot of the cliff and contact the guys on the radio. I did climb up successfully, but wasn't able to establish any radio contact. I do not even think about climbing back to the rock. During the night, my side ached painlessly and, given the risk of failing, I decide that the illusory hope of a communication session is not worth it. I also understand that I cannot get out with equipment for sure, because even walking with a backpack on a relatively flat surface causes quite a lot of pain. What can I say about those gullies that are waiting for me below? Therefore, I neatly pack a backpack near the stone, "take a point" on the GPS, take away the radio, GPS, wallet and at 6 am start my descent down to the valley.

It so happened that this time I flew in shorts just below the knees and in the sneakers. The pilot of the paraglider sits comfortably in the harness, which are both open and with a special cloth fairing, which is called a "cocoon". The cocoon harness is quite comfortable and does not let pilot freeze in flight. But how I regretted the lack of mountain boots and normal pants. My legs below the knee very soon represented a visual illustration on the topic "why walking on mountains in shorts is a bad idea." Nettle, cow parsnip, and just sharp branches and grass did not bring the most pleasant sensations. Sneakers, too, seemed not a good choice when you had to wade through stones of different sizes and shapes. First, I walked along the canyon through the overgrown bushes in two human growths. Finding something like a path, then appearing, then disappearing in the thickets, I went along it. A hundred metres later I came across a bear poop and warmly wished not to meet someone who walks along this path usually. Walking along a steep slope where I used bushes and trunks of young trees as safety ropes so as not to slide down the scree to the creek, I went out to another avalanche. After an inclined surface, the hike on the avalanche seemed to me just a walk. Finding something like a short pole, I walked along the ice to a place where all the streams from different ends of the mountain circus merged into one turbulent stream that ... falls from a steep wall of ice down from the height of a three-story building. To the left is a rock wall. On the right is a very steep slope covered with spruce trees. Doesn't look any good ...

Rightly judging that the trees give at least some chance to catch, I climbed to the right wall. There is no point in retelling the process. I will only say that gloves helped me a lot by allowing me to use bushes and branches as a support and ropes. Thanks to this, I was able to descend the practically vertical wall into the canyon behind the waterfall. What was my "joy" when, after a couple of hundred metres, I stumbled upon another avalanche and a similar waterfall, though a little less in height.

Again, climbing exercises. I think that sneakers, after all, are preferable to mountain boots. In boots, I would not scramble, I guess. The side hurts unmercifully, but here is the matter of principle. Again, I climb the wall, I climb over it a waterfall, go back to the canyon. The next waterfall is a kilometre away. It's just an ordinary stone cascade without ice walls. I'm climbing the wall again ...

After I saw the sixth waterfall, I sat on a rock, laughed and said: "Really ?!". It would be funny if it were not so sad. It's good that I could drink clean water from the river from time to time, but this marathon over mountains worn me out. By that time, I had to cross the river a dozen times since on the next turn it rested against a steep wall and the passage remained only on the other side. Given the strong flow, this exercise was neither easy nor safe. At the temperature of the water, I, by that time, no longer paid any attention. After another such "forcing the water barrier," I saw clear marks of wolf's feet on sand, washed by the river. That's just these guys I needed for a complete happiness!

There were seven waterfalls. The latter I met with monastic humility before inevitability. I climbed through it in a tried and tested way and went on, trying not to think about anything, except how to better overcome the next section of the road. After a while, I heard the approaching sound of the helicopter, but it melted away and I was again left to myself. Soon I was interested in a suspiciously even section of the shore. I climbed on to it and found a patch of path leading into the forest. This was the first sign of the presence of people I found on my way. Although not, the first sign was a thoroughly rusted can, which I saw almost immediately after forcing the seventh waterfall. Well, I went along this path, because as I galloped along the rocks near the river there was no more energy left. And here, you can say, almost a highway. No stones or waterfalls. Twenty minutes later I went to the first house, which was locked. I didn't meet any people and continued my way. After another seven minutes, I appeared on an asphalt road.

Do you think that the story ended here? No way. No cell coverage, no cars are passing. I walk along the road with a stick and legs, scratched into the blood. I walked about a kilometre when I saw two people riding a bicycles. It was an elderly couple who went for a ride. It was 4 PM, 10 hours since I left the place where I spent the night.

I briefly explained the situation and the man returned for his truck and drove me to his home. Five minutes later, his wife arrived on a bicycle. They called the RCMP and got a confirmation that police is really looking for me. Half an hour later, an RCMP officer arrived and took me to the rescue base, where both the helicopters, that participated in my search, landed. It turned out that the coordinates I transmitted were inaccurate. Due to the fact that I took the readings almost immediately after the device was switched on again, GPS did not have enough time to catch enough satellites and the error was very high. As a result, I was searched in the next valley. Just there, where I should have been blown away, if I had not descended in B-stalls. Where I really didn't want to fly because of the rotor. When I showed the place of my real landing on the map, the rescuers were surprised for a long time that I managed to get out of there myself. As I understand it, this area was considered impossible without special equipment in principle.

This was the end of my adventure with a flight in a thunderstorm. What happened? Why didn't I see the approaching danger? The fact is that a thundercloud formed over a layer of earlier "dead" clouds. This layer was practically "shining" through and through completely safe in itself, which could not be said about the working cloud above it. Until this incident, I only once read about such situation. Now I've experienced it myself.

And what about the equipment? A week later I tried to rent a helicopter to pull it out. The helicopter company refused to fly, arguing that they did not want to be responsible for possible victims. They were considered the terrain too dangerous. As a result, it was necessary to organize a "rescue expedition" of two trained people who were able to evacuate the wing in 10 hours, but this is a completely different story.

P.S. Oh yes, the pain in my side ... Two ribs appeared broken because of the hard landing on the rock.

HG Splash in the Columbia River
2009 August - Willi meet
by Guy Leblanc

Landing zone, Pagliaro cliffs, cabin.

The scene of the drama.

Climbing the Pagliaro cliffs, I am preparing my final glide back to the GEAR LZ. A growing T-cell to the east gave me concern, but I am now past it and will be landing shortly. As I set out across the gap, I get hammered with strong persistent sink. The LZ quickly becomes unreachable, so I turn back towards the nearby 15-km field, but I plummet rapidly out of range. A couple small fields below are my only escape. Turning final above Highway 95, I hit the full force of the gust front and get blown back despite top speed on my XC142.

Behind me is a steep embankment leading to the Columbia River and associated marshes. My choices are crashing into wildly swinging trees or going for a swim. I turn right and promptly get pushed sideways over the 200-ft cliff. A fierce rotor slams my left wing, sending me out of control into a steep left turn towards the embankment. I roll right with all my might, barely miss the trees, then hit the water in a descending right turn.


Cabin position.

Lone cabin, big wetlands and river.

In-flight mayhem turns to peace and quiet underwater. Just like during my helicopter underwater egress training, I took a deep breath before the plunge, giving me time to consider the options. Should I release my harness buckles, cut my hang loop or undo the carabiner? A quick glance shows more light behind me than in front, so I push out the control frame, lift the glider's keel, and pop my head out of the water, just behind the trailing edge. The hang glider is floating nicely nosedown, my harness is also buoyant, and I am drifting slowly with the current. I quickly toss my gloves and sunglasses, then I undo the carabiner to separate my harness from the glider. I grab a wing tip and swim while pulling the glider across the river, towards the shore closest to the road, drifting nearly 800 metres from the impact point.

Rail track.

Rail track between cliff and river.

Reaching the steep, boulder-built shoreline, I try to lift the glider out keel first, but can't get secure footing. Shivering in the cold water, I streamline the glider in the current and remove my harness and flight instruments. Repositioning the hang glider requires me to push off into deeper water, then rotate the nose towards shore. More failed attempts and urgent physiological needs convince me to give up, so I jam the nose wires in submerged rocks and get out. I strip off my wet clothes in the howling winds, just as a train whips by on the spot I would have crashed at the base of the cliff. I clear the horrific vision from my mind and climb up to the nearest house, where caring locals give me dry clothes and let me call for assistance.

Cabin by the river.

Guy arrived to this lone cabin by the Columbia.

Soon after, my friends Leif, Fiona and Rob help me get the glider out of the cold river. Luckily, the glider only has superficial damage. After a full dry-out period, reserve repack and minor sail tape-up, I am back thermalling my glider over Mount Seven! My BlackBerry, GPS and FRS radio fully recover, but my vario only offers partial functionality…

Final comments:

Guy thank you note.

Well felt thank you left at the cabin.

  • A water landing is not for everyone, as many pilot drownings have shown. Panic, a broken arm or being knocked unconscious could have been catastrophic.
  • Air trapped in the sail and keel allowed my glider to float for a long time. Also, my hang-strap length and glider geometry allowed my head to clear the trailing edge. Other gliders may not float at all, and also prevent a pilot's head from clearing the sail.
  • Prevention is best: land early if conditions deteriorate, especially in the mountains.
  • Still, pilots must weigh all options when facing a crash. Top-landing may be better than racing a gust front in the valley. A planned tree-landing may be better than getting rotored into the ground. Crashing close to a road is better than in a remote area.


Amazing experience
2007 August 5
by Lukas Ircha

Lukas Ircha marvels about several of his flights paragliding in Golden (Archive). Posted on the WCSC forum. Not all of his flights to be recommended though. And his technique of flying low is not too safe with paragliders in here.

Posted: Sun Aug 05, 2007 10:49 pm Post subject: Golden BC, - amazing experience including 110km XC flight

To see Videos go to: and type in "paragliding golden 110 km"

I would like to share with you my recent experience flying in Golden BC ( Rocky Mountains). I was flying in Golden for almost 8 days late July to Aug 3 during the National competition and had a truly amazing experience that words can't even come close describing it. I had great time and learned probably the most out of any 8 day stretch of flights. I am sharing this to inspire you and others to go there during nice weather and have a great time and also I guess to re live it while writing this.

I flew every day and did almost 300 km of cross country paragliding flights including.

110 km flight from Golden to just past Invermere BC
90 km flight from Golden to just short of Radium Hot Springs.
50 km flight from Golden to Spillimacheen BC
All of these were with zero tail wind and no flight instruments.

One full moon 3am flight directly to LZ which was a magical experience.
One beautiful hour long evening ridge soaring flight.
Bunch of short XC flights
Camping with other pilots and refreshing in a Lake.
About 25 to 30 hours of flight time in total.

I decided to go to Golden to see what it is like because few pilots told me that you got to experience it first hand and I am glad I did. I was in Pemberton late july when I made the decision to go as Pemberton was had stable air at that time and I had some time in my schedule. I drove for 9 hours roughly arriving at Golden campsite just before midnight. The drive was very scenic and worth the trip by itself. National competition was two days in ahead of us. One of my friends was competing there so we camped together. My interest was to observe and learn from the competitors, that is learn the positive stuff they did.

Within the first couple days I flew 50 km from Golden to Spillimacheen. I decided to go one way south along the mountain range. It was a challenging flight as there was no tail wind to help and no instruments to make it easier. Once I got up over Mnt. 7 which took a little while to do I pointed my glider south and went along the spine of the range and jumping from one peak to the next. I passed couple pilots friends on my way as they were returning and wanted to land in the LZ. I wanted to see how far I could go before the lift stops. The lift was consistent and not to rough so I decided to fly low over the peaks thermalling up only enough to make the next jump to the next peak. I prefer this style of flying cross country flight because I am scared of hights J no just I like to be closer to the mountains and use them as a reference. I also enjoy semi scratching mountain ridges, etc. Flying this site was so incredible not only are the mountains larger and the range longer than most sites in BC but the air is so big. Some times it just picks you up presses you in the harness like being in a good sports car at full acceleration.

As the sun got few degrees over the range the lift dropped off and I landed just past the point when the range splits into two parallel ranges. Landing was nice and soft and I did not bother packing up but instead I just bunched my glider and went to the highway to hitch a ride. I stood at the side of the road with my glider bunched up over my sholder and harness and helmet on me. According to the people that stopped it made a huge difference at least to them. So that is what I recommend is don’t pack up but get a ride first as you look more appealing when dressed as a pilot rather than someone with a large pack. Anyway I got to the LZ and Campground before night fall and had lovely time with half a dozen pilots camping in the same spot.

Full Moon flight, well I got to say that it might seem reckless and unsafe from most peoples prospective but you would have to be there to see the truth. Sure the risk was higher than normal but than again its all relative look what we are doing hanging thousands of feet up from Kites, at least that is the prospective of average people. Anyways the four of us around a campfire decided that hey its full moon and actually nicely illuminated ground and air so why don’t we go up and see if we can do a full moon flight. We made a mental map of all the light on the field and went up to launch. I is 1am and it only took us 1.5 hours to get up to launch that takes normally 40 minutes to get up. I’ll tell you the details in person if your interested. So its just before 3am and we arrive at launch and see that the wind is coming nicely up the NW sloape, and not only that but its strong 15 to possibly 20 kph. We look at the LZ and clearly identify it. Than we quickly put all our clothes on as it was cold with the wind at night. We lay our gliders and before I even realize it on of the guys brings it up nicely and launches beautifully. While I am checking my lines and building a wall few times making sure that the glider is fully inflated with no tangles. Within 10 minutes or so we nail all four of our launches. I launched last as I was the only one who did not drink or smoke. I made one short pass along the side of the launch before heading directly to the LZ. This was one of my smoothest flight ever. I got to say it was a magical scenery to see the full moon the city lights and dark mountains. I could see the other gliders in the air and we were at different altitudes so there was no danger of collision at all. Actually few hundred feet over LZ there was some temporary nice ridge lift from the trees or something. Anyways we had a great time and a flight that I will not regret that I did not do it. Our landings were easy especially when I saw exactly how the others landed. We packed up with gliders all wet from the dew and at least I sleped till after 10am.

Golden was a very challenging site to fly as there were days when launching was a real struggle. One day I think I had 9 or more aborts over the coarse of 3 hours or so. Maybe it was me but most pilots had few aborts that day. The air is big and when turbulent it can really be punchy.

So this is the day when I surprise myself with a 110 km flight to Invermere. This flight will take 8 hours approximately from 1 to 9pm. I launch before the competitor do because it’s a zoo once 60 of them want to all launch as soon as possible. As soon as I launch I get to work getting over launch and over Mountain 7 from where I will cruise south towards Invermere. There are few cluster of gliders in the air all around me. You can see the thermals so nicely when there are like 15 gliders in each. Once the start of the race began it was nice to see them all just boot it southwards. I learned from previous day to just not race and to pretend that I am doing a normal cross country flight because previously I sank out because of rushing myself and not doing things that I would normally do. The task for the competitors is to get to Invermere as fast as possible which was very nice because most of the way I had a flock or at least a couple gliders in sight to see what the conditions are ahead of me. It helped a little bit but not much as I was flying a different style. They were on speed bar and competition gliders and flying bit higher. I flew my style which is just enough to the next jump point. Its funny other pilot later mantions to me that it was interesting how I snaked along the range just high enough and actually making reasonable time he said. This day was very challenging as the air was comfortably rough and I had to focus to not be influenced by all the gliders / flocks passing me by on their comp gliders. Interesting enough only about a third of them made it to Invermere but than again they made it more difficult by going as fast as they could.

What was it like for during that flight? Well the 8 hours went by feeling like 2 or 3 hours only because it was full on focus almost all the time feeling the brakes anticipating the next punchy thermal, looking for good spots to find thermals, watching my penetration and glide, looking for landing zones, thermalling etc. This was a very educational flight and enjoyable also. The duration was no problem as I am used to longer flight. The views are breathtaking and awesome from above. I was pleasantly surprised to see the launch in Invermere as I was not sure if this town is Invermere or not. Just as I passed it the lift eased down and I tried to milk it for twenty minutes to make the next jump but I just did not get the lift and had to land in a field south of Invermere. It was getting late so I was so happy to see Ben with a retrieve Truck on the highway. We end up with 8 guys and bags in the truck eventually going towards Golden. It was a great day so many people going far and getting to goal. This flight made my trip, it was so nice to do a flight that I thought about for a long time, I was only imagining what it would be like to do a 100+ km flight when my instructor Dion said to me years ago that he did a 150 km flight in from Golden.

The next day I launch after the competitors launch and fly 90 km south to almost Invermere all by myself and one other pilot part way.

I had a ridge lift flight in the evening that was nice and smooth. The wind was strong actually very strong blowing at 30+ kph couple hundred feet over launch. I guessed it right thinking that it would be close to my trim speed. Well a tandem pilot waiting on launch said that it would be no problem penetrating. I trusted my instinct and insisted to wait until someone else launched. So my friend launch who has a faster wing and he was doing fine and from that I could see that I would be ok. We only were making 200 meter passes NW of launch as we did not want to be traped behind to the side of the mountain. Eventually there two tandems and 4 other pilots joined us in the smooth lift. Later in the evening we landed one by one and had a nice camp fire.

Golden is a incredibly nice place and challenging at the same time. I would recommend it to anyone who want to see a site that offers so much.

I got to say that the competition was nice to observe but at the same time it was shocking also to see how pilots compromise their safety / life by flying in ways that are questionable at best. The whole idea of competing individually is not appealing to me because there is not real point for competing with others but only with yourself every flight I have. I am not saying that I don’t push it, because I do responsibly. I would never attend a comp like the one I seen. What I would like to see in a competition would be a group of experienced pilots with some less experienced pilots compete not agains each other but with nature to see how far they can fly as a whole group helping and co-operating all together. Maybe at the most for two or three groups like this and compete as a group but still co-operating within a group to make sure that no pilots sink out and are safely flying farther. How about that, I am sure that this would be highly educational not only for the less experienced pilots but for the experienced as it is one thing to fly well yourself but to guide and help others do the same requires different skills of more like a teacher / trainer. That would be a cool competition I think.

Thanks for reading and please check out the videos on you tube.

Lukas Ircha

[...] Both Vedrine and Gilbert were attacked by huge eagles while flying over the mountains of Spain. Gilbert shot his foe; Vedrine outmanouevred (sic) his. [...]
- Editor, from Important and Unique Aeroplane Incidents of 1911, in New York American, 1911 june 04.

Attacked by a couple of raptors
Sunday, 2006 July 9
by Serge Lamarche

I've heard about it. Tales of birds attacking pilots, damaging their wings. A local paraglider (Dan) just told me one about a week ago. "At first I tough I hit something. It was hitting hard, putting the wing in horseshoe... Left some tears on the wing, one this long (20 cm)..."

So I was flying low down the range yesterday, trying to reclimb to above the peaks, to no avail. The thermals were small and weak. About 20 km downrange, before the town of Parson, I suddenly hear a "thump" and I fall about a foot down. At first I think my main rope attaching me to the wing just broke and I fell into the safety. Seems impossible, but what else can it be? And then "thump", it does it again a little differently! I look quickly behind and, lo and behold, a bird of prey is backing a little and starts another dive! "Thump" again! He's hitting so hard he must be hurting himself and the wing may be damaged, I think. I dive and do some evading maneuvres and they let go. I took a photo of the culprit(s) when at safe distance. The bird(s) were not very big, maybe 60-90 cm wingspan but quite determined. I was surely flying close to their nest.

Each flight is an adventure. And some flights more of it than others.


I took photos of damages, once landed. Claws, beak holes. The bird dived between cables and under them. Stunning. I wish I had a video of it. The first damage photo (left) shows the detail of a pass on the fabric and possibly some blood. The main attacker surely lost a feather (photo on the french side).


My attacker went back up rapidly.

I just had a look at what kind of bird it could be. According to Hinterland who's who, it is most likely a Goshawk. It didn't let go of me until 1 km away, was very agile and aggressive.

A memorable flight
2005 June 8
by Serge Lamarche

This spring I was waiting for a stretch of good weather to insure the car and start my flying season. Thursday May 26 was it. At least four days of sunny, light wind weather in the forecast.

Thursday and Friday I just went around mount 7 reforming my skills, checking the wing, getting used to flying. Airsickness would begin slowly after one hour of airtime. I would fly with the harness a bit more vertical to alleviate this symptom. A swallow of water also helps me.

A few people, paragliders and hang gliders, came for the weekend since the weather was beautiful. Janet, André, Michael, John, Greg, Martin, Ron, and a few others I forget the names still. I think most were very satisfied with their flight. I don't know all the flights made since I was myself flying and couldn't socialize at the same time.

I can report most accurately on my flights since I witnessed them in their entirety: Saturday, the wind was northwest and I decided to do Tower peak (Parson) and return. However, there was a fire near the mouth of the Beaverfoot that was smoking the sky south of Willi's peak (the wind was NE over there). So I just shortened it to a Willi's peak (it's about half way) and back to Nicholson. Total 36.5 km in two hours airtime.

Before going up Sunday, I met Lee in a hurry to remove a paraglider just treed northwest of the launch. Visible from Reflection lake, Diane decides it's a hang glider day. I agreed, beginners must be more prudent. The yellow paraglider had a collapse too low. Probably the result of flying too much on the lee-side, the wind being light south at the time. The air is also more active in the spring and will cause more collapses. It is better to fly farther from the mountain, as the thermals will also be there.

In flight, I could see the fire now engulfing the whole mountain east of the mouth of the Beaverfoot river and the smoke higher and larger shadowing from south Kapristo to two peaks north of Tower peak. The smoke looked a bit like an umbrella made of a giant palm leaf. Being high over Kapristo (11300 feet altitude), I went for Parson and back thinking I could just glide underneath the smoke and catch a thermal on the other side. That's what I did. I climbed to only 10000 on the other side though, making the return less certain but I had the wind with me. The valley wind was definitely moderate south. The smoke started to fall so I hurried. I glided under it, sun disk turning red first, then bits of ash raining sparsely. I arrived on the other side quite low, barely above the low end of a "finger" of Kapristo well lit by the sun. I reclimbed that finger slowly and flew above the Pagliaro side. I was not going for height. I flew directly to mount 7 easily with the southerly.

Since that was only my 4th flight of the year, I was still feeling airsick a little. The thermals being bumpy with sink present, I thought to just go land at this point. So I went directly for Cedar lake on the other side of the valley, since I was high enough, and to see how many people were there in this hot sunny Sunday afternoon. There were a few. One was swimming I think.

Dogtooth range.

DogTooth range flown is by the valley including Kicking Horse resort. Photo taken mai 2007. Smokey air.

I was too high to be sure. So then I thought, with the south wind now very light, maybe I could climb on the Dogtooth range. Just ahead of me to the left are two large clear cuts at the edge near Canyon creek. I go there and find something. With the extra altitude I decide to go along the aligned peaks climbing a little more here and there. A sink before the Kicking Horse Ski resort made me go back a little. But I tried again and I found a couple of sunny corners giving good thermals. I arrived 1000 feet above the ski resort only to find the best thermal of the day! I climbed there to 11500 feet. Well, with plenty of altitude now, I had to push it further. So I went northerly along this row to the end peak to arrive at 10000 feet.

Memorable flight.

This September satellite shot is devoid of snow. Without GPS, the flight path drawing is rather crude. In the order flown, the circles pinpoint: the Lookout, Tower peak, Cedar lake, clear cut near Canyon creek, ski resort peak, end peak north on the row, Nicholson LZ, and gravel pit.

Now a bit low, I hurried back hoping to find enough thermals to make it back. A rocky sharp edge did provide the thermals required, luckily. I just then followed the peaks back without even turning. I turned toward the LZ when I arrived above Canyon creek. I followed the creek to the LZ. Above the LZ, it seemed deserted and I was high enough (6000 feet) to go back to mount 7. But it was now past 7 pm and my car was still up at the Lookout, so I went for the landing at the gravel pit. The wind being south and light at this time, it would be relatively easy. And I could get a ride up right away to get my car. And that's how the day ended. Many other pilots were driving down as I was in the ride up.

All bits together, I calculate my distance to be the Lookout to Tower peak to mount 7 to Canyon creek-at-Dogtooth to end-peak-north-of-ski-resort to Nicholson to gravel pit. That is 27.9 + 27.9 + 10 + 13 + 17 + 6 = 101.8 km in 3:40 airtime.

Well. That's a memorable flight!

A Flying Summer Vacation: Part III: Mount 7
2005 June
by Jeff Cristol

Jeff Cristol recounts his stay in Golden (Archive).

Golden to Canmore
2004 August 13
by Will Gadd

Will Gadd recounts his flight Golden to Canmore, here.

Mon but ici est de recueillir et afficher des histoires de vol libre de vols partants du mont 7. Les histoires affichées ailleurs ont un lien vers leurs pages et montrées dans un encadré. Si vous avez ou connaissez une histoire du mt 7 et voulez la voir liée ou affichée ici, veuillez contacter le webmestre via la page commentaires ou par courriel (voir au bas).
- Serge, webmestre.

Une marche imprévue
samedi, 2017 juillet 8 (vol vendredi)
par Sergey Yermolayev (traduit de l'anglais)

Le décollage

C'était une journée de vol normale dans les Rocheuses. À 18:30, le second vol de la journée. Un peu venteux, environ 25 km/h au décollage, mais rien d'inhabituel. Chaleur modérée et des trous dans les nuages, qui déclenchaient immédiatement des thermiques. Vous n'aviez qu'à attendre un de ces trous en tenant en thermodynamique près de la pente et vous étiez déjà au-dessus du décollage. La vie est belle, surtout dans un thermique doux à 1800 mètres au-dessus de la vallée. La base des stratocumulus se trouvait un peu au-dessus de 2000 mètres et dans les vallées avoisinantes, je remarquais de la pluie modérée. Je flottais au-dessus des montagnes entre 1700 et 2000 mètres et admirais le paysage.

Fuite vers le sud

Après deux heures de ce passe-temps, j'ai remarqué que la zone de pluie commençait à se déplacer vers « ma » vallée. C'est un plaisir douteux que de tremper dans la pluie, mais je ne voulais pas atterrir. Alors, j'ai décidé de m'éloigner de la pluie vers le sud. Je me suis mis sur les accélérateurs et ai volé ... avec une ascendance constante de 2 m/s sur toute la distance. Une fois au dessus de la gorge, où ça descend toujours ... encore la même ascendance. Pas normal ça ... « Va t'en » soudainement explose de ma radio. « On a une bourasque frontale, un orage s'en vient! » Et alors, pour confirmer ces mots, j'entend un sombre et puissant roulement de tonnerre. Ben, sacrament, le voilà...

La turbulence commence et, comme c'est rapide déjà, un mur de pluie approche. Oui c'est déjà un mur. Qu'est-il arrivé à la bruine que je voyais plus tôt? Je diminue l'accélérateur seulement lorsque je suis couvert de pluie et qu'il commence à vibrer sans merci. L'ascendance continue et je suis déjà à la base du nuage. D'une manière ou d'une autre, je ne veux pas du tout voler dedans, alors je dois faire quelque chose. Et vite! Je met l'aile en décrochage sur les B et perd graduellement de l'altitude. Pour ceux qui ne connaissent pas, un décrochage sur les B se fait lorsque le parapentiste tire les suspentes de la rangée du milieu et « brise » le profil de la voile, de sorte qu'elle n'avance plus et qu'elle descende rapidement. J'essaie de sortir de la descente et rétablir le vol normal. Aile trempée, pas trop vive, accélère et va en vol régulier. Excellent, alors je peux le refaire. Je tire les B à nouveau et continue ma descente. Pendant ce temps, je suis dérivé loin de la vallée. Le paysage montagneux inhabité est sous moi déjà. Pire - une arête montagneuse de 1,5 km de haut, que vous ne voulez pas traverser à cause de l'évident rotor géant derrière ses sommets. Je choisis d'atterrir du côté au vent de l'arête. Je sors du décrochage au niveau des sommets et descend dans le « cirque », où les ruisseaux montagneux convergent dans la crique coulant au bas de la gorge vers la vallée. Belle vue! Le seul problème est l'absence d'endroit pour atterrir. Des éboulis de roches avec rochers et arbres géants, collés entre entre eux. Pas accueillant.

Arrivé sur terre

Arrivé sur terre.

Je vois une éclaircie sous une pente de 25-30 degrés, mais sans arbre ni rocher. Bon, « on prend ce qu'on a ». Je décide de m'y atterrir. Je vais au-dessus à environ 150 mètres et ... prend une grosse fermeture de l'aile suivie d'une cravate lorsqu'une forte rafale venant du côté de la gorge, frappe. L'aile trempée entre en spirale engagée et refuse d'en sortir. Après deux tours de spirale, je comprends que même si elle en sort, je n'aurai pas le temps de rétablir. Je lance le secours dans la direction de la rotation et le regarde se gonfler. Tout de suite après, je me retrouve étiré entre le secours et l'aile. Je commence à tirer l'aile vers moi, mais ... presque immédiatement je m'écrase sur la pente à environ trois mètres du bord du mur de roche, sous lequel je voulais me poser. L'aile tombe sur des buissons derrière moi et le secours tombe sur le petit os de hareng courbé, qui pousse directement au dessus du précipice. Suis arrivé!

Tracé kmz (temps UTC)

Tracé Google Terre.

Je vérifie mes bras et jambes. Tout semble en place et pas cassé, seulement le côté de mon dos fait un peu mal. Bon, d'accord, je dois sortir d'ici. J'éteins le GPS et le vario après l'atterrissage par habitude. Je pouvais contacter les copains dans la vallée par radio. Je leur ai dit que je suis en bon état et posé sous le secours. Ils me demandent mes coordonnées. J'allume le GPS et prend un « point », puis leur donne les coordonnées par radio. J'examine les environs et commence à empaqueter l'équipement.

Cinq minutes plus tard, le soleil brille à nouveau et les oiseaux chantent. Bien! Et je m'assois sur une roche à une altitude de 1300 mètres au-dessus de la vallée. Comme cet oiseau. « L'aigle », misère ... Il est juste passé 20:00. Je comprend bien que je ne serai pas capable de me rendre à la vallée avant la noirceur. Je ne veux pas non plus passer la nuit en forêt où se trouvent les ours et les loups (pas de blague, ils sont vraiment là). On est donc obligé de s'installer pour la nuit pas loin, sur la pente.

Mettre l'aile dans le sac à dos et fourrer le secours dans la sellette, je jette l'un après l'autre en bas du rocher. L'équipement déboule sur la pente et reste pris dans les premières épinettes. Moi, maintenant. Je descend avec précaution, me rappelant les vidéos d'escaladeurs fringants grouillants sur les doigts sans corde de sécurité. Ils utilisent talc pour empêcher leurs doigts de glisser. J'ai des gant de cuir mince pour voler. Pas de talc, bien sûr, mais beaucoup mieux que rien. J'ai descendu sans incident, ramassé mon équipement et empaqueté le sac à dos. C'est maintenant le temps de chercher de l'eau et un endroit pour passer la nuit. Mon dos fait de plus en plus mal ... Après 50 mètres plus ou moins, je vais à un ruisseau de montagne qui s'est creusé dans une avalanche. Dans l'avalanche, il y a des morceaux de sapin qui dépassent et toute cette structure traverse comme un pont. Je trouve un bâton, pour ne pas tomber dans l'avalanche au cas où ce pont n'est pas fiable. Je traverse donc le ruisseau. Il y a un éboulement de roches avec des rochers décents. Je trouve un rocher que j'aime mieux et m'y case pour la nuit. Je m'assois dans la sellette, retire une partie du parapente du sac et m'enveloppe avec. J'essaie de contacter les copains, mais la radio reste coite. Soit les gars n'écoutent plus, soit je suis trop descendu et la radio ne reçoit plus.

Ce n'est pas tranquille la nuit sur la pente. Le vent siffle sur le sommets des pins, le ruisseau murmure, se frayant un chemin au travers des profondeurs glacées de l'avalanche. Quelques oiseaux s'écrient. Mon côté est douloureux et m'empêche de dormir. Plusieurs fois, je m'assoupis, mais alors je me réveille et regarde autour pour m'assurer qu'aucun ours ait décidé de venir au ruisseau par ce chemin. La lune se déplace lentement au-dessus du sommet d'une des montagnes environnantes. Je me retiens le plus possible de regarder ma montre, mais quand même la regarde pas moins que toutes les demi-heures. Au moins il commence à faire clair. L'horloge est à 5:30 du matin. Je me lève et plie mon équipement dans mon sac à dos. J'essaie de monter au pied de la falaise pour contacter les copains par radio. Monté, pas de contact. Je ne pense même pas de remonter sur le rocher. Pendant la nuit, mon côté était douloureaux sans me faire souffrir et étant donné le risque de tomber, je pense qu'une scéance de communication illusoire n'en vaut pas la peine. Je comprend aussi que je ne peux pas sortir avec l'équipement puisque marcher avec le sac à dos sur une surface pratiquement plate cause pas mal de douleur. Que dire des ravins qui m'attendent plus bas? Par conséquent, je plie soigneusement le sac à dos près du rocher, prend un « point » sur le GPS, prend la radio, le GPS, le portefeuille et à 6:00 commence ma descente vers la vallée.

Il se trouve que cette fois je volais en culottes courtes sous les genoux et en espadrilles. Le parapentiste est assis confortablement dans la sellette, qui sont les deux ouverts et avec un carénage en tissus spécial, qui s'appelle un « cocon ». La sellette cocon est bien confortable et ne laisse pas le pilote geler en vol. Mais combien ai-je regretté le manque de bottes de montagnes et pantalons normaux. Mes jambes sous les genoux, très vite représentaient visuellement l'illustration du sujet « pourquoi marcher en montagne en culottes courtes est une mauvaise idée ». Les orties, la berce, et juste les branches et herbes pointues ne donnaient pas les plus plaisantes sensations. Les espadrilles, aussi, ne semblaient pas un bon choix lorsque vous avez à patauger à travers les roches de différentes grandeurs et formes. D'abord, j'ai marché le long du canyon à travers des buissons fournis deux fois hauts comme moi. Trouvant comme un sentier, apparaissant, disparaissant dans les fourrés, je l'ai suivi. Une centaine de mètres plus loin je vois de la crotte d'ours et souhaite vraiment ne pas rencontrer celui qui a l'habitude de ce sentier. Marchant le long d'une pente raide où je me sert de buissons et de jeunes arbres comme corde de sécurité pour ne pas glisser de l'éboulis dans le ruisseau, j'arrivais à une autre avalanche. Après la surface inclinée, la randonnée sur l'avalanche était facile. Trouvant un bâton, je marche le long de la glace à un endroit où tous les ruisseaux des différentes parties du cirque de la montagne se joignent dans un torrent turbulent qui ... chute d'un mur de glace escarpé haut comme un immeuble à trois étages. Mur de roche, à gauche. À droite, une pente très raide couverte d'épinettes. Ça ne regarde pas bien ...

Je juge avec raison que les arbres donnent au moins une chance de s'attrapper, je descend le mur de droite. Inutile de redire le procédé. Je vais seulement dire que les gants ont aidé beaucoup en permettant d'utiliser buissons et branches comme supports et cordages. Grâce à ça, j'ai été capable de descendre un mur presque vertical dans le canyon derrière la chute d'eau. Quelle était ma « joie » quand, après un couple de centaines de mètres, je tombe sur une autre avalanche et une chute d'eau semblable, quoiqu'un peu moins haute.

Encore des exercices d'escalade. Je pense que des espadrilles, en fin de compte, sont préférables aux bottes de montagnes. En bottes, je n'irais pas aussi vite, je suppose. Mon côté fait mal sans relâche, mais le principal est de sortir. Encore, je descend le mur, je passe une chute d'eau, retourne dans le canyon. La prochaine chute d'eau est à un kilomètre. Juste une cascade de roches ordinaire sans mur de glace. Je descend encore le mur ...

Après la sixième chute d'eau, je m'assois sur une roche, rigole et dit: « Vraiment ?! ». Ce serait drôle si ce n'était pas si décourageant. C'est bon que je puisse boire l'eau propre de la crique de temps en temps, mais ce marathon dans la montagne m'épuise. À cette heure, j'ai dû traverser la crique une douzaine de fois puisqu'au prochain virage elle se reposait sur un mur escarpé et le passage se trouvait de l'autre côté seulement. Étant donné le courant fort, cet exercice n'était ni facile ni sécuritaire. À la température de l'eau, je, à ce moment, n'y portait plus attention. Après une autre « traversée de la barrière d'eau », j'ai vu des traces claires de pas de loups sur le sable nettoyé par la rivière. C'est les mecs voulus pour le bonheur total!

Il y avait sept chutes d'eau. La dernière, je l'ai rencontrée avec une humilité monastique avant l'inévitabilité. Je l'ai descendue avec ma méthode bien testée et rodée et continué, essayant de ne penser à rien, sauf comment mieux passer au travers de la prochaine section du chemin. Après un temps, j'ai entendu le son d'un hélicoptère, mais il s'est éloigné et je me trouvais encore laissé à moi-même. Bientôt, j'étais intéressé par une section du rivage un peu plus égale. J'ai grimpé dessus et ai trouvé un bout de sentier qui s'engageait dans la forêt. C'était le premier signe de la présence de gens sur mon chemin. Quoique non, le premier signe était une boite de conserve bien rouillée, que j'ai vue juste après la septième chute d'eau. Bon, j'ai suivi ce sentier, parceque comme je galopais sur les roches près de la rivière, je n'avait plus d'énergie restante. Et là, vous pouvez dire [après tout cet inconfort], presque une autoroute. Pas de roche ni chute d'eau. Vingt minutes plus tard, je vais à la première maison, qui était fermée à clef. Je n'ai vu personne et j'ai continué. Après sept autres minutes, j'atteint une route asphaltée.

Pensez-vous que l'histoire s'arrête ici? Ben non. Pas de couverture mobile, pas de traffic. Je marche le long de la route avec un bâton et les jambes, égratignées jusqu'au sang. Je marche environ un kilomètre lorsque je vois deux personnes à bicyclette. C'était un couple agé en randonnée. Il était 16:00, dix heures depuis mon départ du matin.

J'ai expliqué brièvement la situation et l'homme est retourné chercher son camion pour me ramener à sa maison. Cinq minutes plus tard, sa femme arrive en bicyclette. Ils ont appelé la GRC et ont eu la confirmation que la police me cherchait vraiment. Une demi-heure plus tard, un officier de la GRC arrive et m'amène à la base de sauvetage, où les deux hélicoptères qui ont participé à ma recherche ont atterri. Il se trouve que les coordonnées que j'ai transmises étaient inexactes. À cause du fait que j'ai pris la position presqu'immédiatement après avoir allumé l'appareil, le GPS n'a pas eu le temps de connecter avec assez de satellites et l'erreur était grande. Résultat, ils ont cherché dans l'autre vallée. Juste où j'aurais été poussé si je n'avais pas descendu en décrochage sur les B. Où je ne voulais pas voler à cause des rotors. Lorsque j'ai indiqué l'endroit de mon atterrissage, les sauveteurs ont été surpris pendant un long temps que j'aie pu sortir de là par moi-même. Je crois avoir compris que cet endroit était considéré impassable sans équipement spécial.

C'était la fin de mon aventure avec un vol dans un orage. Que s'est-il passé? Pourquoi ne pas avoir vu le danger approchant? Le fait est qu'un orage s'est formé au-dessus d'une couche nuageuse « morte ». Cette couche laissait passer la lumière d'un bout à l'autre et complètement sécuritaire en elle-même, ce qui ne s'appliquait pas aux nuages actifs au-dessus d'elle. Avant cet incident, je n'ai lu qu'une fois au sujet de ce genre de situation. Maintenant, je l'ai vécue moi-même.

Et que dire de l'équipement? Une semaine plus tard, j'ai essayé de louer un hélicoptère pour le retirer. La compagnie d'hélicoptère a refusé de voler, argumentant qu'ils ne voulaient pas être responsable de victimes possibles. Ils considéraient ce terrain trop dangereux. Par conséquent, il a été nécessaire d'organiser une « expédition de sauvetage » avec deux personnes entrainées qui a été capable d'évacuer l'aile en dix heures, mais c'est une histoire complètement différente.

P.S. Oh oui, la douleur à mon côté ... Deux côtes de cassées à cause de l'atterrissage dur sur le rocher.

Amerrissage: un plouf en delta !
Mésaventure durant la Rencontre Willi 2009
par Guy Leblanc

Attéro, falaises Pagliaro, cabine.

La scène du drame.

Grimpant les falaises de Pagliaro, je prépare mon plané final vers l'atterro de Nicholson. Une cellule orageuse à l'Est m'inquiète, mais je m'en éloigne et je serai bientôt au sol. Comme je commence ma traversée du col vers le Mt 7, une forte descendance me rabat sans merci; impossible d'atteindre l'atterro, donc je fais demi-tour vers une zone alternative derrière moi. Chutant sans relâche à 6 m/s, quelques minuscules champs sous moi deviennent ma seule porte de sortie. Tournant en finale au-dessus de la route 95, le front de rafale me frappe de plein fouet et me repousse vers l'arrière, malgré la vitesse maximale de mon XC142.

Une pente forte derrière moi mène à la rivière [fleuve] Columbia et ses grands marais. J'ai le choix entre m'écraser dans les arbres qui oscillent violemment dans des vents de 90 km/h ou délibérément atterrir dans l'eau. J'amorce un léger virage vers la droite, et me fait repousser rapidement au-delà des falaises de 200' surplombant la rivière. Presque aussitôt, un puissant rotor enfonce mon aile gauche, m'envoyant en piqué vers la falaise. Luttant de tout mon poids pour tourner à droite, j'évite de peu la collision, puis frappe la surface de l'eau en forte descente vers la droite.

Position de la cabine.

Cabine isolée, grands marais et fleuve.

PLOUF !! La furie des vents laisse soudainement place au silence et au calme sous l'eau. J'ai emplit mes poumons juste avant l'impact comme je l'ai appris durant mon entraînement d'évacuation sous-marine comme pilote d'hélicoptère, ce qui me donne du temps pour analyser mes options. Devrais-je relâcher les sangles de mon harnais, détacher mon mousqueton ou couper le tout? Un coup d'œil rapide me laisse voir davantage de lumière derrière moi que devant. Je me pousse vers l'arrière en appuyant sur mes montants, soulève la quille, puis sort ma tête de l'eau juste derrière le bord de fuite de mon aile. Le delta flotte bien avec le nez incliné vers le bas, tandis que mon harnais soulève mes jambes vers la surface.

Voie ferrée.

Voie ferrée entre falaise et fleuve.

Dérivant lentement dans le courant, je jette mes gants et lunettes puis détache mon mousqueton. Saisissant un bout d'aile, je nage en tirant mon delta vers la rive opposée, me rapprochant de la route, et touche enfin le fond près de 800 m du point d'impact. La rive constituée d'énormes pierres est trop inclinée pour me permettre de sortir mon aile par la quille. Frissonnant dans l'eau froide, j'aligne l'aile avec le courant et enlève mon harnais et instruments de vol. Replongeant dans l'eau profonde, je retourne mon delta face à la rive, sans arriver à le sortir de l'eau. J'abandonne et bloque les câbles de nez dans les rocs submergés, puis sors enfin de l'eau.

Cabine sur le fleuve.

Guy est arrivé à cette cabine sur le fleuve Columbia.

Mes vêtements mouillés offrent peu de protection contre le vent violent; tandis que je me déshabille, un train passe rapidement à mes côtés, continuant sa course sur l'endroit où j'aurais abouti si j'avais frappé la falaise. Je repousse cette vision horrible de mon esprit, puis escalade la pente vers la maison la plus proche. Peu après, mes amis Leif, Fiona et Rob m'aide à sortir mon delta de la rivière. Par chance, l'aile n'a que quelques dommages superficiels; un bon séchage, pliage de mon secours et réparation de fortune le lendemain me permettent vite d'enrouler à nouveau les thermiques du Mt 7! Mon BlackBerry, mon GPS et ma radio FRS récupèrent pleinement de leur bain forcé, cependant mon vario n'offre plus que la fonction de base...

Commentaires finaux:

Mot de remerciements de Guy.

Remerciements bien sentis laissés dans la cabine.

  • Atterrir dans l'eau comporte des risques élevés, comme l'ont démontré de nombreuses noyades de pilotes. Paniquer, avoir une blessure ou perdre conscience pourraient être catastrophiques.
  • Les poches d'air dans ma voile et ma quille ont permis au delta de flotter un long moment. Ensuite, la géométrie de mon harnais et ma voile laissaient assez d'espace pour sortir ma tête derrière le bord de fuite. D'autres deltas pourraient couler rapidement et/ou empêcher un pilote de se sortir la tête de l'eau.
  • Prévenir vaut mieux que guérir, donc il faut se poser sans délai si les conditions se détériorent, spécialement en montagne.
  • Enfin, les pilotes devraient considérer toutes les options en anticipation d'un crash assuré: se poser au sommet est mieux que de fuir un front de rafale dans la vallée; Un atterro planifié dans les arbres est préférable à s'écraser au sol dans un rotor; s'écraser près d'une route est mieux que dans un coin isolé.

Bonne chance!

Expérience sensationnelle
2007 août 5
par Lukas Ircha

Lukas Ircha s'émerveille de plusieurs de ses vols en parapente à Golden (Archive). En anglais sur le forum du WCSC. Pas tous ses vols sont à recommander par contre. Et sa technique de voler bas n'est pas trop sécuritaire en parapente par ici.

affiché: Sun Aug 05, 2007 10:49 pm Post subject: Golden BC, - experience étonnante incluant vol distance 110 km (Traduit par SL/Google)

Vidéos, voir: et tapez «paragliding golden 110 km»

Je voudrais partager avec vous ma récente expérience de vol à Golden C.-B. (Rocheuses). Je volais à Golden pendant près de 8 jours fin juillet au 3 août durant la compétition nationale et ai vécu une expérience vraiment incroyable que les mots ne parviennent pas à décrire. C'était une expérience mémorable avec plus d'apprentissage que les autres jours. Je la partage pour vous inspirer à y aller pendant une bonne météo, avoir du bon temps et aussi pour la revivre en l'écrivant.

J'ai volé tous les jours et fait près de 300 km de distance en parapente incluant.

110 km de Golden à Invermere
90 km de Golden à Radium Hot Springs.
50 km de Golden à Spillimacheen
Tous ces vols étaient sans vent arrière et sans intruments de vol.

Un vol magique sous la pleine lune à 3:00 vers l'attéro.
Un beau vol dynamique d'une heure en soirée.
Paquet de courts vols distances.
Camping avec autres libéristes et rafraichir dans un lac.
De 25 à 30 heures de vol au total.

J'ai décidé de voler à Golden pour voir comment c'était car plusieurs libéristes m'ont dit qu'il faut le vivre soi-même et je suis content de l'avoir fait. J'étais à Pemberton fin juillet quand j'ai décidé puisque Pemberton était dans un air stable à ce moment et j'avais le temps. J'ai conduit 9 heures arrivant au terrain de camping de Golden vers minuit. La route était très scénique et vallait le voyage en soi. La compétition nationale commençait deux jours plus tard. Un de mes amis y était inscrit alors on a campé ensemble. Je voulais observer et apprendre des participants, i.e. apprendre les choses positives d'eux.

Les deux premiers jours, j'ai fait 50 km de Golden à Spillimacheen. J'ai décidé d'aller sud le long de la chaine de montagne. C'était un vol difficile sans vent arrière pour aider ni instrument pour faciliter. Une fois monté au-dessus du mt 7, ce qui a pris du temps, j'ai pointé mon aile sud et suivi les sommets de la chaine sautant d'un à l'autre. J'ai passé des amis en vol qui retournaient vers l'attéro officiel. Je voulais voir où je me rendrais avant que l'ascendance s'arrête. C'était consistent et pas trop rude alors j'ai décidé de voler bas au-dessus des sommets et monter juste assez pour me rendre au sommet suivant. Je préfère ce style de vol distance pas parce que j'ai peur des hauteurs mais juste que j'aime être plus proche des montagnes et les utiliser comme référence. J'aime aussi semi-gratter les crêtes, etc. Voler ce site était tellement incroyable pas seulement que les montagnes sont plus grandes et la chaine plus longue que la plupart des sites de la province mais l'air est si grand. Quelquefois il vous ramasse et vous écrase dans le harnais comme dans un bon bolide en pleine accélération.

Comme le soleil arrivait quelques degrés au-dessus de la chaine, l'ascendance diminuait et j'ai atterri juste passé le point où la chaine se divise en deux. L'atterrissage était facile et doux et je n'ai pas plié mais plutôt mis en tas et marché vers la route pour faire du pouce. Debout le long de la route avec mon aile par dessus l'épaule, encore dans la sellette et le casque sur la tête. Selon les gens qui se sont arrêté, ça a fait une grosse différence. Alors c'est ce que je recommande pour avoir un pouce [NDT: pas recommandé. Faites un texte lisible au lieu. Les gens reconnaissent les sacs maintenant aussi] En tout cas, j'ai rejoint l'attéro avant la nuit et eu un temps agréable avec une demi-douzaine de libéristes campant dans le même coin.

Vol de pleine lune, et bien je dois dire que cela peut sembler imprudent et dangereux, mais pas si pire en vérité. Bien sûr, le risque était plus élevé que la normale, mais, encore une fois, tout ce que nous faisons à des milliers l'est selon les gens moyens. Quoi qu'il en soit, nous avons tous les quatre, autour d'un feu de camp, décidé qu'avec la pleine lune, le sol bien éclairé alors pourquoi ne pas monter et voir si nous pouvons faire un vol. Nous avons fait une carte mentale de toute la lumière sur le terrain et sommes allés. Je suis à 1h du matin et il nous a fallu 1,5 heure pour se rendre au décollage, au lieu du 40 minutes normalement. Voici les détails si vous êtes intéressé. Donc, c'est juste avant 3h du matin et nous arrivons au décollage et voyons que le vent arrive bien sur la pente, et pas seulement ça mais il est fort de 15 à peut-être 20 km/h. Nous regardons l'attéro et l'identifions clairement. Nous avons rapidement mis tous nos vêtements car il faisait froid avec le vent la nuit. Nos ailes au sol et avant même que je m'en rende compte, les gars les lèvent et se décollent magnifiquement. Pendant que je vérifie mes suspentes et que je gonfle quelques fois, je m'assure que l'aile est complètement gonflée sans emmêlement. En 10 minutes environ, nous décollons tous quatre. J'ai décollé en dernier car j'étais le seul à ne pas avoir bu ou fumé [NDT: interdit, tout comme le vol de nuit]. J'ai fait une passe sur le côté du décollage avant de me diriger directement vers l'attéro. C'était l'un de mes vols les plus doux. Je dois dire que c'était un paysage magique pour voir la pleine lune, les lumières de la ville et les montagnes sombres. Je pouvais voir les autres parapentes en l'air et nous étions à des altitudes différentes, donc il n'y avait aucun danger de collision du tout. En fait, à quelques centaines de mètres au-dessus de l'attéro, il y avait un bel ascenseur temporaire depuis les arbres ou quelque chose. En tout cas nous avons passé un bon moment et un vol que je ne regretterai pas. Nos atterrissages ont été faciles surtout quand j'ai vu exactement comment les autres ont atterri [NDT: un mec s'est cassé la cheville dans un trou de chien de prairie quelques années plus tard en atterrissant à la pleine lune]. Nous avons emballé nos ailes toutes mouillées de rosée et j'ai dormi jusqu'à 10 heures du matin au moins.

Golden était un site difficile car il y avait des jours où le décollage était un vrai combat. Un jour, je pense avoir eu 9 décollages avortés ou plus pendant 3 heures ou plus. Peut-être que c'était moi mais la plupart des parapentistes avaient peu d'avortements ce jour-là. L'air est grand et lorsqu'il est turbulent, il peut vraiment être percutant.

C'est donc le jour où je me surprends avec un vol de 110 km vers Invermere. Ce vol prendra environ 8 heures de 13h à 21h. Je décolle avant les concurrents parce que c'est un zoo une fois que 60 d'entre eux veulent tous décoller au plus vite. Dès le décollage, je travaille pour monter au-dessus du mt 7 d'où je partirai vers le sud vers Invermere. Il y a des essaims d'ailes en vol tout autour de moi. Vous pouvez voir les thermiques facilement quand il y a 15 ailes dans chaque. Une fois que le départ de la course a commencé, c'était amusant de les voir tous partir au sud. J'ai appris la journée précédente à ne pas faire comme eux car me précipiter et ne pas faire des choses que je ferais normalement me faisait caler. La but des concurrents est aller à Invermere le plus vite possible, ce qui était plaisant car la plupart du temps, j'avais quelques ailes en vue indiquant les thermiques. Ca m'a aidé un peu mais pas beaucoup car je pilotais un style différent. Ils étaient sur des barres de vitesse et des planeurs de compétition et volaient un peu plus haut. J'ai volé mon style qui est juste suffisant pour le prochain point de transition. Un autre pilote me raconte plus tard qu'il était intéressant de voir comment je me suis faufilé le long de la chaine juste assez haut en faisant un temps raisonnable. Cette journée a été difficile car l'air était rude et j'ai dû me concentrer pour ne pas être influencé par les ailes qui me dépassait. Intéressant, seulement environ un tiers d'entre eux ont fait Invermere, mais plus difficile pour eux en allant aussi vite que possible.

Comment était-ce pendant ce vol? Et bien, les 8 heures n'ont paru que 2 ou 3 parceque si concentré aux freins, anticipant le prochain thermique percutant, cherchant de bons coins pour trouver des thermiques, observant ma pénétration et mon plané, en vue d'attéros, thermiques, etc. Ce fut un vol très instructif et agréable aussi. La durée n'était pas un problème car je suis habitué aux vols plus long. Les panoramas sont à couper le souffle et génials d'en haut. J'ai été agréablement surpris de voir le décollage à Invermere car je ne savais pas si cette ville était Invermere ou pas. Au moment où je l'ai franchi, les thermiques ont ramolli et j'ai essayé de gratter pendant vingt minutes pour faire le prochain sommet, mais sans thermique j'ai dû atterrir dans un champ au sud d'Invermere. Il se faisait tard, alors j'étais content de voir Ben avec un camion de récupération sur l'autoroute. Nous nous sommes retrouvés 8 gars et des sacs dans le camion. Ce fut une belle journée avec tant de personnes allant loin et qui atteignant le but. Ce vol a valu mon voyage, c'était tellement agréable de faire un vol dont je rêvais depuis longtemps, j'imaginais seulement ce que serait un vol de plus de 100 km quand mon instructeur, Dion, m'a dit il y a des années qu'il a fait un vol de 150 km de Golden.

Le lendemain, je décolle après les concurrents et vole 90 km au sud à presque Invermere tout seul et un autre pilote à mi-chemin.

J'ai eu un vol dynamique le soir, agréable et lisse. Le vent était fort en fait, très fort soufflant à 30 km/h quelques centaines de pieds au dessus du décollage. J'ai bien deviné que ce serait proche de ma vitesse voyage. Et bien, un pilote biplace au décollage a dit qu'il n'y aurait aucun problème à pénétrer. J'ai fait confiance à mon instinct et j'ai insisté pour attendre que quelqu'un d'autre y aille. Donc, mon ami va avec une aile plus rapide, sans problème et donc je conclus que ça irait. Nous faisions seulement des passes de 200 mètres au nord-ouest du décollage car nous ne voulions pas être piégés derrière le flanc de la montagne. Finalement, deux tandems et 4 autres pilotes se sont joints à nous dans l'ascendance lisse. Plus tard dans la soirée, nous avons atterri un par un et avons eu un bon feu de camp.

Golden est une place incroyablement facile et dure en même temps. Je recommande un site qui offre autant.

Je dois dire que la compétition était agréable à observer, mais en même temps, il était choquant de voir comment les pilotes compromettent leur sécurité/vie en volant de manière douteuse. L'idée de compétitionner individuellement ne m'intéresse pas car il n'y a pas vraiment de raison de rivaliser avec les autres, mais seulement avec soi-même à chaque vol. Je ne dis pas que je ne pousse pas, mais que je le fais de façon responsable. Je n'irais jamais à un compète comme celle que j'ai vu. Ce que j'aimerais voir dans une course, ce serait un groupe de pilotes expérimentés avec des pilotes moins expérimentés qui ne s'affronteraient pas entre eux mais avec la nature pour voir jusqu'où ils peuvent aller en coopérant. Que dire de ça, je suis sûr que ce serait très instructif non seulement pour les pilotes moins expérimentés mais pour les expérimentés car c'est une chose de voler bien vous-même mais guider et aider les autres exige des compétences différentes/entraîneur. Ce serait une compétition sympa, je pense.

Merci pour la lecture et voyez les vidéos sur youtube.

Lukas Ircha

[...] Vedrine et Gilbert se sont fait attaquer par d'énormes aigles durant leurs vols au-dessus des montagnes d'Espagne. Gilbert a descendu son adversaire; Vedrine a déjoué le sien. [...]
- Rédacteur, de Important and Unique Aeroplane Incidents of 1911, dans New York American, 1911 juin 04.

Attaqué par un couple de rapaces
dimanche, 9 juillet 2006
par Serge Lamarche

J'en ai entendu parler. Histoires d'oiseaux qui attaquent les libéristes, endommageant leurs ailes. Un parapentiste local (Dan) m'en a raconté une il y a une semaine environ. Il disait: "At first I tough I hit something. It was hitting hard, putting the wing in horseshoe... Left some tears on the wing, one this long (20 cm)..." (traduction: En premier, j'ai cru avoir frappé quelque chose. Ca frappait fort, mettant l'aile en fer à cheval... Fait des lacérations sur l'aile, une longue comme ca...)

Hors donc, je volais bas le long de la chaîne hier, essayant de remonter au dessus des sommets, sans succès. Les thermiques étaient faibles et petits. A environ 20 km le long de la chaîne, avant le village de Parson, j'entend soudain un "bam" et je tombe d'à peu près 30 cm. En premier, je pense que mon attache principale s'est rompue et que je tombais dans l'attache de secours. Ca semble impossible mais quoi d'autre? Et puis "bam", ca le fait encore un peu différemment! Je regarde rapidement derrière et, tenez vous bien, un rapace prends un peu de distance et refait un piqué! "Bam" encore! Il frappe tellement fort il doit se faire mal et l'aile pourrait être endommagée, pensais-je. Je fais un piqué et autres maneuvres d'évitements et ils laissent tomber. J'ai pris une photo du coupable(s) à distance sécuritaire. Les oiseau(x) n'étaient pas très gros, peut-être 60-90 cm d'envergure mais bien déterminés. Je volais sûrement près de leurs nid.

Chaque vol est une aventure. Et certains vols plus que d'autres.


J'ai pris des photos des dommages une fois atterri. Trous de serres, bec. L'oiseau a piqué entre et sous les cables. Etonnant. J'aurait aimé un vidéo de l'attaque. La première photo des dommages (photo côté anglais) montre le détail d'une passe sur le tissus et probablement du sang. L'attaquant principal a sûrement perdu une plume (photo à droite).


Mon agresseur est remonté rapidement.

Je viens de vérifier quel genre d'oiseau ça pouvait être. Selon Faune et Flore du Pays, c'est très probablement un autour des palombes. Il ne m'a pas lâché jusqu'à un kilomètre de là, était très agile et aggressif.

Un vol mémorable
28 juin 2005
par Serge Lamarche

Ce printemps, j'attendais une période de beau temps pour assurer l'auto et débuter ma saison de vol. Jeudi le 26 mai était la bonne journée. Au moins quatre jours de soleil avec vents faibles aux prévisions.

Jeudi et vendredi, j'ai volé seulement autour du mont 7 pour me refaire la main, vérifier l'aile, me réhabituer. Le mal de l'air commençait à se faire sentir lentement après une heure de vol. Je volais avec le harnais un peu plus vertical, histoire de réduire les symptômes. Une gorgée d'eau m'aide aussi.

Quelques gens, parapentistes et deltistes, sont venus pour la fin de semaine puisque le temps était superbe. Janet, André, Michael, John, Greg, Martin, Ron, et quelques autres dont le nom m'échappe encore. Je crois que la plupart étaient très satisfaits de leurs vols. Je ne suis pas au courant de tous les vols faits puisque je volais moi-même et ne pouvais pas socialiser en même temps.

Je peux parler de mes vols avec plus de précision puisque que j'en ai été témoin dans leur totalité: Samedi, le vent était nord-ouest et j'ai décidé de faire le pic Tower (Parson) et retour. Cependant, il y avait un feu près de l'embouchure de la Beaverfoot qui enfumait le ciel au sud du pic Willi (le vent était NE par-là). Alors j'ai raccourci mon vol distance en pic Willi (c'est à peu près à mi-chemin) et retour à Nicholson. Total: 36,5 km en deux heures de vol.

Avant de monter dimanche, j'ai rencontré Lee qui se dépêchait pour aller rescaper un parapentiste fraîchement embranché au nord-ouest du décollage. Visible de Reflection lake, Diane décide que c'est une journée deltiste. J'acquiesce, les débutants doivent être plus prudents. Le parapente jaune a eu une fermeture trop bas. Probablement conséquence de voler trop du côté sous le vent, celui-ci étant sud léger. L'air est aussi plus actif au printemps et causera plus de fermetures. C'est mieux de voler plus loin de la montagne, car les thermiques s'y trouvent aussi.

En vol, je pouvais voir le feu maintenant dévorer toute la montagne à l'est de l'embouchure de la rivière Beaverfoot et la fumée plus haute et plus étendue ombrageant la chaîne depuis le sud de Kapristo jusqu'à deux pics au nord du pic Tower. La fumée ressemblait un peu à un parasol fait d'une feuille de palmier géante. Etant haut au-dessus de Kapristo* (altitude: 11300 pieds; 3400 m), je suis allé pour Parson et retour pensant que je pourrais simplement planer en dessous de la fumée et prendre un thermique de l'autre côté. C'est ce que j'ai fait. Je ne suis monté qu'à 10000 pieds (3000 m) de l'autre côté par contre, rendant le retour moins certain mais j'avais le vent de mon bord. Le vent de vallée était définitivement modéré du sud. La fumée commençait à tomber alors je me suis dépêché. J'ai plané en dessous, le disque solaire devenant rouge en premier, puis une pluie éparse de cendres tombant lentement. J'arrive donc de l'autre côté plutôt bas, à peine au-dessus d'un "doigt" de Kapristo bien éclairé par le soleil. Je remonte ce doigt lentement et vole au-dessus du côté Pagliaro du massif Kapristo. Je ne cherchait pas à gagner en hauteur. J'ai volé directement au mont 7, facilement avec le vent sud.

Puisque que c'était seulement mon 4ème vol de l'année, j'avais encore un peu le mal de l'air. Les thermiques me secouant en présence de descendances, je pensais alors simplement aller atterrir. Je me suis donc dirigé directement vers le lac Cedar, de l'autre côté de la vallée, puisque j'étais assez haut et pour voir combien de personnes y étaient en ce brûlant dimanche après-midi. Il y en avait plusieurs. Une nageait, je crois.

Chaîne Dogtooth.

La chaîne DogTooth volée donne sur la vallée et inclut la station Kicking Horse. Photo prise en mai 2007. Air enfumé.

J'étais trop haut pour en être certain. Ben çà alors, j'ai pensé, avec le vent du sud maintenant léger, peut-être que je pourrais grimper sur la chaîne Dogtooth. Juste en face de moi vers la gauche se trouvaient deux grandes coupes à blanc au bord près de la crique Canyon. J'y vais et je trouve quelque chose. Avec de l'altitude en plus je décide de suivre les pics alignés, grimpant un peu plus ici et là. Une descendance avant la station de ski Kicking Horse m'a fait rebrousser chemin un peu. Mais j'ai essayé encore et j'ai trouvé un couple de coins ensoleillés donnant de bons thermiques. Je suis arrivé à 1000 pieds (300 m) au-dessus de la station de ski seulement pour y trouver le meilleur thermique de la journée! Je monte là jusqu'à 11500 pieds (3500 m). Bon ben, avec plein d'altitude maintenant, fallait que je continue plus loin. Alors je suis allé vers le nord le long des pics pour arriver au dernier de la ligne à 10000 pi.

Vol mémorable.

Ce cliché satellite pris en septembre est dépourvu de neige. Sans GPS, le tracé du vol est un peu brut. Dans l'ordre de vol, les cercles mettent en évidence: la Vigie, le sommet Tower, le lac Cedar, les coupes à blanc près de la crique Canyon, le sommet de la station de ski, le sommet au bout nord de la rangée, l'atterrissage de Nicholson, et la carrière de gravier.

Maintenant un peu bas, je me dépêche à revenir en espérant trouver assez de thermiques pour me rendre au bercail. Autrement, c'était la sortie d'urgence au nord-ouest de Golden et pas d'attéros évidents. Une échancrure rocheuse pointue m'a fourni les thermiques requis, par chance. Je n'avais donc plus qu'à suivre les pics au retour sans même tourner. J'ai viré vers l'atterrissage de Nicholson un fois arrivé au-dessus de la crique Canyon. J'ai suivi la crique jusqu'à l'atterrissage officiel. Au-dessus de celui-ci, il avait l'air déserté et j'étais assez haut (6000 pieds; 1800 m) pour retourner vers le mont 7. Mais comme il était maintenant passé 19 heures et que mon auto se trouvait encore au décollage Vigie, je me suis dirigé vers la carrière de gravier pour y atterrir. Le vent étant sud et léger à cette heure, ce serait relativement facile. Et je pourrais avoir un pouce tout de suite pour récupérer mon auto. Et c'est comme çà que la journée s'est terminée. Plusieurs autres libéristes descendaient dans leurs véhicules pendant que mon pouce me remontait.

Tous les bouts ensemble, j'ai calculé ma distance comme étant de la Vigie au sommet Tower, au mont 7, à la crique Canyon-et-Dogtooth, à la fin de la rangée au nord de la station de ski, à l'attéro de Nicholson, à la carrière de gravier. Ce qui fait 27,9 + 27,9 + 10 + 13 + 17 + 6 = 101,8 km en 3:40 de vol.

Eh bien. Ça c'est un vol mémorable!

* Le sommet Kapristo atteint 8930 pieds (2706 m) d'altitude alors que le fond de la vallée est à environ 3000 pieds (900 m).

Un été de vacances en vol libre - 3ème partie: le mont 7
juin 2005
par Jeff Cristol

Jeff Cristol raconte (en anglais) son séjour à Golden, (Archive).

Golden vers Canmore
13 août 2004
par Will Gadd

Will Gadd raconte (en anglais) son vol Golden vers Canmore, ici.

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